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美国联邦调查局水下搜索和证据反应小组 The FBI’s Underwater Search and Evidence Response Team

中国人民公安大学出版社  2023/12/21 9:07:52
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  文/李钢

  美国联邦调查局水下搜索和证据反应小组(英文缩写USERT,下文简称“水下搜证组”)是一个从事水下搜索和证据恢复的专业团队,由训练有素的FBI特工组成,专门从事水下可疑物品搜索和证据恢复,由FBI纽约办事处成立于20世纪80年代的潜水小组发展而来。最初,两名业余潜水的特工在潜水中发现被遗弃的武器,其中许多武器后来被证明与刑事案件有关。消息传开后,人们对他们特殊技能的需求促成了纽约潜水小组的成立。
  如今,水下搜证组已成为FBI实验室内证据响应单位的一部分。水下搜证组的业务基地设在纽约、迈阿密、洛杉矶和华盛顿,哪里有需要,水下搜证组就会出现在哪里。水下搜证组总共有64名潜水员,分别配属给上述四个办事处,每个办事处16名。
  水下搜证组主要负责联邦调查局负责侦办的案件,但也为地方执法部门提供支援。正如水下搜证组负责人、专业特工布莱恩·哈德森(Brian Hudson)解释的那样:“我们负责FBI的案件,并支持地方执法部门——他们处理案件的细节并搜集情报,一旦知道水里有可疑物品,就会联系我们来搜索。我们会全力寻找证据,然后根据相关规定把证据交给办案人员或当地执法部门。他们将把这些物品送到实验室作进一步检查。”
  根据具体情况,水下搜证组也在国际水域工作或协助美国其他执法机构。例如,虽然海岸警卫队有自己的潜水员,但他们没有专业潜水调查小组。在一个案例中,水下搜证组就曾帮助海岸警卫队从洪都拉斯海岸附近一艘沉没的贩毒船只上寻找到大量可卡因。水下搜证组队员还被派往伊拉克等国协助调查。
  哈德森是FBI一位资深特工,从2001年就已开始从事潜水工作,当时他获得了PADI(专业潜水教练协会)的认证,从大学开始就在一家潜水工作室工作。
  2011年哈德森加入联邦调查局。当时他的第一个从业地点在迈阿密。哈德森想成为一名优秀的特工,而潜水是他喜欢做的事情,把从潜水中获得的技能应用到工作中是他的拿手绝活儿。
  哈德森一直做潜水员,直到2019年,然后做了两年左右的水下搜证组培训协调员。2021年,他成为水下搜证组负责人,在另外两个监督特别探员的协助下开展管理工作。小组还有一名法医业务专家。

  人员选拔
  根据惯例,水下搜证组只招收FBI特工。首要的条件是有一个潜水组织如PADI(专业潜水教练协会)或SSI(国际水肺学校)认证的合格证书。只有经过认证的潜水员,并且至少完成了10次潜水,才可以参加这个团队的选拔。
  选拔队员活动每年举行一次。空缺名额的数量取决于水下搜证组在一年中流失了多少潜水员,通常是由于队员退休、调动或离开团队。一般情况下,水下搜证组属下4支潜水队各有一到两个名额。
  选拔活动包括游泳测试(在标准泳池里完成规定动作)和水下技能评估。根据相关要求,应试者将在水中展示各种技能,比如摘下氧气面罩再戴上,在水下脱下装备再穿上,以及在休闲潜水中执行紧急程序。很多技能都是在获得水肺潜水认证后学到的。
  接下来,应试者必须完成水下障碍赛和其他任务,所有这些都要戴上一个黑色的面具,模拟现实生活中通常没有能见度的场景。
  最后,应试人员参加与水下搜证组现役潜水员的小组合作面试。
  完成上述内容后,应试者将获知自己是否可以加入团队。但即使没有通过测试,他们也会被鼓励在第二年再次尝试。而一旦入选、试用期结束,他们就可以正式加入小组。
  虽然水下搜证组现役潜水员不需要参加年度试训,但他们必须通过年度游泳考核,参加至少三次季度训练,每年完成两次以上操作潜水。根据相关规定,要求队员承诺至少在队工作三年。

  技能培训
  通过选拔测试只是水下搜证组之旅的开始——下一步是“把通过测试的候选人变成合格的水下搜证组潜水员”。
  参训学员要参加水下搜证组基础课程培训。这是一个为期两周的高强度专业认证课程,每年在佛罗里达州的劳德代尔堡举行一次。水下搜证组基础课程包含干式潜水服潜水、水下导航、全面罩潜水、潜水头盔训练、救援潜水、水面供气潜水、船潜、紧急供氧、公共安全潜水,以及深潜等相关内容。
  学员从干式潜水服和标准的AGA面罩(全脸都可以被面罩覆盖,具有不接触水、可以直接用鼻子呼吸、可以讲话等许多优点)开始,学习使用不同的水下搜索装备和技术。
  随着课程的进行,专家会介绍新的装备和场景。例如,学员不但要掌握干式潜水服和AGA面罩的使用,还要学习紧急程序。然后专家开始添加金属探测器,再转移到地面空气供应系统。培训中教官还会讲到如何在水下托举汽车。当学员完成相关训练后,他们将接触并学习使用日常工作中的每一件专业设备。
  在训练的最后一天,水下搜证组在迈阿密运河水下布置训练用武器,受训人员必须成功取回武器。这是一个肮脏的模拟环境,就像他们一旦开始真正的工作就会实际面临的一样,因为犯罪分子往往将证据扔到不容易搜查的地方。水下搜证组派全体人员一起去开展工作。其中有一名教官担任潜水督导员的角色,其余的职位都由学员担任。他们首先从车上卸载装备将其布置到位,然后进行潜水,找到先期按培训计划投入水下的武器,将其与水中杂物分类并清理干净。
  除了这些身体和战术技能外,水下搜证组潜水员在压力下保持冷静和解决问题的能力也很重要。“当你在能见度为零的水下潜水时,有时会出现意想不到的问题,保持冷静和不恐慌是保证安全的关键”。
  在水下搜证组的整个职业生涯中,潜水员都有机会学习新技能,包括船舶驾驶、SONAR(声音导航和测距)和ROV(远程操作车辆)课程。此外,团队还提供多种培训以不断更新技能,并为在特定的潜水环境中工作做好准备,包括在冰下潜水、在快速流动的水流中潜水和游动等。
  正如水下搜证组资深专家所说:“这些都是容易生疏的技能,所以潜水员需要不断训练。”

  搜证案例
  库萨河是一条流经美国佐治亚州西北部及阿拉巴马州东部的河流,全长460公里。这条河上建有水坝、船闸和水电站。在表面平静的河水下面,沙土、淤泥和其他杂物密布,还隐藏着许多不为人知的秘密。
  2022年10月的某一天,人们偶然间在这段河流中发现了一辆被淹没的车辆,当地执法部门认为这可能与一起未侦破的失踪人口案有关。
  他们需要检查水下场景,但这辆1980年出厂的福特野马(Ford Bronco)塞满了沙土、淤泥和杂物。任何打捞工作都需要一支由潜水员和水下法医专家组成的精英团队。这时候就需要FBI水下搜证组登场了。
  水下搜证组操作专家在内部创建了一个吸泥疏浚系统,以帮助团队清除泥沙等杂物。
  挡风玻璃已经严重破损,疏浚系统可以从这里把沙土和泥浆清理出来。探员们用筛子将泥沙筛过,以捕捉更小的潜在证据。一旦沉积物被清除,潜水员就可以更好地进行搜索。
  最终,他们发现了一具几乎完整的骨架。此外,潜水员还发现了一个完好无损的钱包——里面有驾照、硬橡皮材质身份证及社会保障卡。
  证件与39年前失踪的艾伦·利文斯顿(Alan Livingston)的身份相符。这些骨骼遗骸是联邦调查局发现的最陈旧的水下人类遗骸之一,随后被送往实验室进行法医检验和DNA测试,以确认它们属于利文斯顿。
  1983年利文斯顿失踪时,警方没有足够的证据提出指控。在库萨河的最新发现足以改变这一点,并最终为这个案件画上句号,因此水下搜证组功不可没。■
  
  (责任编辑:冯苗苗)

  
  





编辑:现代世界警察----石虹   

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