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奥斯汀警察离职浪潮 A Wave of Police Resignations in Austin

中国人民公安大学出版社  2023/7/12 8:53:41
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  文/刘长煌

  美国得克萨斯州首府奥斯汀市的警察部队因2020年撤资运动造成资金严重短缺,今年即将失去另一拨警察。已有150名警察预约询问他们的退休选择,40名警察递交了退休申请,至少有6名是“高级警官”。
  
  一、 奥斯汀警局境况

  奥斯汀警察局是得克萨斯州的主要执法机构。2022财年的年度预算为4.431亿美元,雇用了2484人,其中警察1809人,其余为文职雇员。还雇用了24只警犬和16匹警马。现任局长为约瑟夫·查孔。
  受“撤资警察”运动影响, 该警局2020财年的年度预算为8.76亿美元并逐步下降,到2022年,经费减少了近一半。
  2021年,有210名警察离职,超过前两年的总和,而且当年没有警校班级,没有招收新生。进入2023年,有259个职位空缺,其中230个是巡逻职位,已经妨碍了警务活动的正常进行。警力大量缺乏导致911报警等待时间过长,犯罪活动加剧。

  二、 离职潮引发忧虑

  奥斯汀警察局退休警官协会主席丹尼斯·法里斯对外界说,他知道该部门有35名警官提交了提前退休文件,其中至少有6名是“高级警官”。“我担心有丰富经验的老警察大量流失,换来的是一些年轻警员,而没有强有力的高层领导很难以老带新,警察部队往往会因‘缺乏经验’而生出很多问题。”
  法里斯补充说,现有的两拨退休会导致多达100人离职,包括已经申请提前退休的警察和在3月底合同正式到期的警察。而最近更是有150名警察联系退休委员会讨论各种选择。
  奥斯汀警察协会主席托马斯一直在积极与政府谈判,他不愿推测309名符合退休条件的奥斯汀警察中究竟有多少人会退休。如果出现大量警察离职,他不会感到惊讶。
  在奥斯汀服务了16年的警官贾斯汀·贝里说:“警察的流失不仅局限于那些有资格退休的人,还包括年轻警官的辞职。前几天我和一位工作六年的警员聊过,他正在求职,一旦被某公司录取,他马上就辞职。”
  许多警察并不是真的到了退休年龄,而是因为对体制不满提前申请退休。有警察说:“我很喜欢警察这个职业,但现在的工作跟我刚加入警队时不一样了。”
  提前离职的警察吐槽了工作中遇到的很多问题:一方面,以前警察可用的一些擒拿手段,例如抓捕时按住嫌犯横膈膜等,现在都已被禁用,警察在执法过程中一不小心就可能违法;另一方面,现在即便是抓住犯罪嫌疑人,也很难对其定罪,陷入抓了放、放了抓的恶性循环。
  一名不愿透露姓名的有21年工作经验的老刑警表示,现在犯罪嫌疑人很难被检方起诉,好像人们可以不用为自己的所作所为负责。这名老刑警透露,他已经提交退休申请,下月就离开警队。
  此外,许多警员都表达了对政客的不满,认为政客坐视治安恶化,让警察执法越来越艰难。

  三、 “撤资运动”已成为警察众多离职原因中的主因

  2020年5月,明尼苏达州警察暴力致死黑人乔治·弗洛伊德之后,全美掀起了“撤资警察”运动,奥斯汀警察局也未能幸免。
  所谓“撤资警察”运动是指乔治·弗洛伊德事件发生后,美国各地的抗议者呼吁采取有意义的行动,解决警察暴行和系统性种族主义问题。“黑人的命也是命”(Black Lives Matter)组织的联合创始人之一帕特里塞·库拉斯发起了一份请愿书,呼吁地方政府撤资,不应该给执法部门更多的预算,而是削减其经费,转移给教育、医疗保健和社区活动。而奥斯汀警察局是“撤资”幅度最大的警局之一。
  2023年初,奥斯汀市议会以9∶2的投票结果废除该市此前原则上同意的为期四年的合同,改为一年期合同,当即造成40名警察递交了退休申请文件。警察工会董事会拒绝了这个一年期的合同。
  许多人认为,此举是迫于该市反警察活动人士的巨大压力,他们提出“警察监督”倡议,并计划在5月份为这项倡议征集选民签名,然后向市领导层施加压力,要求其从四年期合同改为一年期合同。
  在2020年骚乱期间,市议会削减了预算,减少了警察学员班级,消息人士称,需要10年的时间才能回到之前的水平。
  过去几个月谈判达成的四年期合同要求到2024年底雇用200名警官,到2025年底再雇用200名警官,并在合同的四年内加薪14%。现在一切都成为泡影。
  现今,政府与警方的关系越来越紧张。
  2022年9月23日,奥斯汀警官马丁在上完夜班后死于车祸,他曾经在空军服役20年,2006年加入奥斯汀警察局。10月3日,在马丁的葬礼上,市长史蒂夫·阿德勒靠在座位上,头深深垂下,似乎睡着了。
  警察贝里把市长打瞌睡的照片发布到“推特”网上,并批评道:“如果作为市长想要摧毁警察部门,那就不要在参加一位备受尊敬的警官的葬礼时打瞌睡,这是侮辱该警官的家人、朋友和同事。”
  葬礼后,阿德勒市长被迫道歉:“我想向马丁警官的家人表示最深切的歉意。他将永远被尊为英雄。”
  阿德勒在任近8年,该市警察部门一直对他非常不满。2017年,阿德勒投票取消了警察的工资津贴。2020年8月,阿德勒又将奥斯汀警察局全部拨款削减三分之一。在阿德勒的打压下,警察学院的课程被取消或推迟,同时出现大量警官辞职的现象。
  警察队伍士气低落,上个月一项调查发现,高达80%的警察对部门管理不满。得克萨斯州联合执法协会执行董事威尔基森表示,市长的行为表明“他蔑视冒着生命危险保护社区的警察”。

  四、 退休浪潮带来警力不足难以应对警情

  退休、离职人数的增加,造成警力不足,导致某些类别的犯罪在很大程度上被忽视,警方宣布他们不得不停止对非紧急情况做出反应。
  穆迪是一名前值班指挥官,他从1999年开始在奥斯汀警察局工作,他说情况发生了巨大变化。据当地新闻网站KAXN报道,该市在2021年记录了前所未有的88起凶杀案,尽管这一数字在2022年有所下降,但强奸案数量急剧增加,上半年就有179起强奸和近2000起严重袭击事件。2022年,奥斯汀在美国国家犯罪方面排名C-,即每个市民有4.2%的概率成为暴力犯罪的受害者。
  从2023年初到2月13日,仅一个半月就已发生了13起凶杀案。
  由于警力不足,奥斯汀的居民遇见紧急情况时不得不等待。2022年10月份,911电话15秒内接听率仅为64.09%,远低于90%的美国国家标准。该月打入911电话为3.8万多个,平均等待时间为两分半钟。而这些电话都发生在犯罪率居高不下之际。
  奥斯汀市议会议员凯利称,911指挥中心的105个接线员职位空缺一半。同时,75个调度员职位有19个职位空缺。大多数工作人员每周加班20至36小时,这种做法不健康且不安全。
  奥斯汀警察局为了留住911接线员,薪酬自去年年初以来增加了26%至每小时22.85美元,而调度员的薪酬则上涨了35%至每小时24.42美元。
  警察局长约瑟夫·查孔在1月份表示,311非紧急电话线路将继续取代911处理警察不便处置的电话。
  “在任何一个晚上,我们都人手不足,我说的是最低人员配备水平,”查孔局长说,“我甚至不是在谈论最佳人员配置水平。”
  311紧急电话是美国城区使用的电话呼救系统,用来快速处理各种市政和生活相关的非紧急诉求,又称“非紧急情况电话”。“非紧急”指没有对人身、财产等造成致命或严重危害的情况。311紧急电话在英美国家城区广泛应用。911是美国的报警电话,类似于中国的110。311是911的补充及“助手”。
  2023年2月18日,街头赛车手占领了一个大型十字路口,燃放烟花,损坏了警车,造成一名警察受伤。市议会议员艾莉森·阿尔特急忙拨打911报警,等了28分钟后才有支援警力作出反应。这个事件引起了全国的关注。
  阿尔特是投票反对一年期合同的理事会成员。他说:“想象一下,这个事件是群体性大规模事件,如此反应速度非常令人担忧。由于缺乏警察部门的强有力保护,可能会发生灾难性的事件,使这座城市、居民和游客都面临危险。”
  他还说,奥斯汀已经成为“撤资警察”运动的典型的负面代表,而且与美国其他城市不同的是,奥斯汀的政治家还没有认识到警察与犯罪率的关系。

  五、奥斯汀警局前途路漫漫

  市议会议员莱斯利·普尔发表声明说:“我希望警察不要离职,我们正在实施面向未来的解决方案,同时为继续谈判敞开大门。我们对警察的监督和其利益并不相互排斥。”
  警察回应说,警察队伍的稳定在于合同。这从来都不是监督问题。
  市议会在2020年投票削减警察预算时,该部门失去了150名警察,后来州政府介入,这笔经费最终还是填补了,但已经流失的警力从未得到填补。
  2022年,奥斯汀地方检察官宣布起诉19名警察,这些警察都是被指控在2020年抗议乔治·弗洛伊德之死的活动中对抗议者过度使用武力。
  奥斯汀警察感觉成为了被攻击的目标,比如地方检察官办公室和这座城市正在寻找各种机会对警察做点什么,要么起诉要么解雇。
  2022年被起诉的奥斯汀警察贾斯汀·贝里说:“谁愿意为贬低你、妖魔化你的人工作?”就是这个叫贝里的警察把阿德勒市长出席警察葬礼时打瞌睡的照片发到社交媒体网站的。
  警察工会主席托马斯说:“如果你回家发现家里有人入室盗窃,类似的电话现在会转到311。”“如果不是正在进行的暴力犯罪,比如一般的财产犯罪,警察一般不会作出回应。”
  奥斯汀警察的前景很渺茫。■
  
  【作者简介】刘长煌,江西省万年县公安局民警,全国公安作家协会会员,江西省作协会员,曾作为联合国维和民事警察赴利比里亚、东帝汶等国三次维和,先后三次获得联合国和平勋章。
  (责任编辑:冯苗苗)
  





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