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我被最好的朋友骗了 I Was Scammed by My Best Friend

中国人民公安大学出版社  2022/8/16 13:14:10
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  编译/田 颖

  她骗了我9.2万美元,导致我破产,也毁了我一度对世界美好的看法。但是我没有就此沉沦。我最终找回了公道。
  我是乔安森·沃顿。我和书本中常说的骗子成了好朋友。她使用的是最古老的骗术,但我还是上了当。她的阴谋并不像某位作家编造的什么假装自己是尼日利亚王子,发了一封漏洞百出的电子邮件给我,然后我就乖乖地汇了一笔钱给他。她,一位那么可爱的女人,好像给我施了魔咒一般,就那样悄悄地走进了我的生活,成为了我最好的朋友。而我不知道她还有另一个身份:在逃的冒牌国际艺术家。
  她给我设下了一个骗子们最常用的圈套:遗产诈骗,在骗我心甘情愿交出将近10万美元后,她溜之大吉。她同时毁了我对自己的认知,使我一度快乐的人生黯淡无光。她在毁灭我生活的同时还佯装成通灵师、房贷经纪人、心理医生、律师、旅行代理人,甚至是癌症晚期患者,蒙骗着遍及世界各地的数十人。
  她是当之无愧的欺骗女皇,利用伪装和整容术改变自己的容貌。我曾是一名真人秀节目的制片人,可是仍旧被她的精湛演技所蒙骗。我想如果我没有最终揭穿她,她很有可能会继续表演下去,坑骗更多的人。我开始调查她,找到其他的受骗者,帮助警方将她逮捕归案。
  今天,她已经开始了自己的牢狱生活,可能正在琢磨到底是怎么咬了自己放下的鱼钩。
  请听我讲述个中原委。
  
  诈骗圈套

  2013年5月,我所住的公寓楼和旁边大楼发生法律纠纷,导致我们无法进入大楼内的游泳池。愤怒的邻居们在我家客厅商议着该怎样维权。这是我们第一次见面。她说她名叫梅尔·史密斯。她主动对大家说:“我能帮忙。我男朋友是律师,他能帮我们要回泳池!”
  我立刻喜欢上她。她也是。她是个急性子,聪明、率直而又风趣。现在想想颇具讽刺意味的是,一个最终被证实是个骗子和冒牌艺术家的人,初见面时的口头禅却是“实事求是”。
  她也好像非常富有,脚上穿着昂贵的周仰杰品牌(Jimmy Choo品牌)的鞋子。一次,她给我展示她的鞋柜,里面250多双Jimmy Choo的鞋子。我后来发现那些鞋子都是冒牌货。
  那晚我们在公寓第一次见面后,梅尔邀请我和我丈夫帕伯里托共进晚餐。在我们认识的第二年,她经常请我们去高档餐厅吃饭。美酒佳肴,她频频大方地请客。她常说:“我有很多钱。”
  每天晚上我们几乎都会在公寓楼下的烧烤区喝酒聊天。我们的亲密无间在洛杉矶凉爽的夜空下慢慢酝酿成熟。梅尔对我们说,她来自爱尔兰。一天晚上,她邀请我们去她家。她指着客厅墙上一个镜框里的文件说:“这是爱尔兰宪法。看见下面的那个签名了吗?那是我叔祖父。”我当时没有怀疑,但这个故事却和她的奢侈品牌鞋子一样,是假的。
  梅尔经常送给我爱尔兰茶和爱尔兰点心,让我开心,还绘声绘色地给我讲述小时候她参加了爱尔兰共和军的祖母怎样带她站在桥上,教她向英军士兵投掷燃烧弹。我完全被她的故事迷住了,也被吓到了。
  当我眼含热泪地向她诉说我的秘密:家族里有人因为我是同性恋而打算把我从家族中排挤出去时,她猛地站起来说:“我家人也想跟我脱离关系!”她说着,强忍着不让眼泪流下来。“他们想要剥夺我的继承权。”
  梅尔对我说,她的一个叔叔,家族里的大家长,最近去世了,她的堂兄弟姐妹们正在分割价值2500万欧元的遗产。她说她本应得到她那份价值500万欧元遗产,说着给我看他们发给他的短信和电子邮件,言辞犀利地威胁她一分钱也得不到。
  梅尔告诉我,她多年前离开爱尔兰时带走了大笔的家族财产,所以她不用工作。但她说她喜欢工作,所以她在有她家族大量投资的一家旅行社找了一份工作。
  我们成为好友的一年零两个月后,我和梅尔俨然兄妹一般,在结束通话时都要说上一句“我爱你”。后来,她对我说,她的律师(她用了一个表示“律师”的非常正式的用词)在为她争取遗产的过程中遇到了些麻烦。她说律师曾经提醒她注意,她叔叔遗嘱中写明任何家庭成员触犯法律,犯了重罪,她的那份遗产将被没收。
  “你可要小心啊!”我提醒她说,“你的那些不怀好意的亲戚们很可能会陷害你,让你拿不到遗产啊!”我想,她的很多亲戚看起来那么恨她,他们很可能会这么干的。
  2014年7月8日,我的电话响起来。
  “你有一通来自世纪区域拘留所(位于洛杉矶以南,这座监狱被称为美国的“五星级牢房”,因为这里关押名人和前警方官员,希尔顿饭店继承人帕丽斯·希尔顿、女星米歇尔·罗德里格兹曾在此坐牢)对方付费电话。接收请按‘1’”。电脑留言指示我。
  是梅尔打来的。我立即按了“1”。她在电话中哽咽地说:“你说对了!我今天被警察抓了。我的那些亲戚陷害我。他们诬陷我偷了旅行社20万美元。”
  “我早告诉过你他们会这么干的!”我急得大喊。我找到一个保释金担保人,付给他4200美元,把梅尔从监狱里救出来。我第一次了解到梅尔的法定姓名是玛瑞安·史密斯,而不是梅尔·史密斯。她第二天刚从监狱出来就把4200美元还给了我。现在想想,可能是当时正和她约会的那个有家室的男人替她还的钱。我(或许他)不知道他也是被骗的人。
  这件事过去之后的数月后,梅尔给我看她的律师发给她的电子邮件,向她保证对她的指控已经不存在了。我不知道的是,那些邮件,以及那些亲戚的邮件都是她编造的。
  我们的友谊进入了第三个年头。她对我说,起诉她的地区检察官冻结了她的银行账户。我开始借钱给她。因为她曾经非常快地还了那4200美元保释她的费用,所以我自信她会同样很快还给我所有借给她的钱。
  但现实是这样的:所谓的冒牌艺术家,真正的意思是“自信的艺术家”,因为这些人有十足的信心掠取你的信任,然后利用它骗你的钱。
  在之后的几个月里,我先后借给她近1.5万美元。你们可能认为我借给她这么多钱的时候应该有些担心,但是我当时完全没有,不仅是因为她是我最好的朋友,还因为她对我说她即将继承数百万美元的遗产。我完全没有想到这里会有什么邪恶的阴谋正在实施。
  一天,梅尔打电话告诉我说,地区检察官要求交纳5万美元才能撤销她的案子。我没有5万美元现金,但是我有840信用分数。我让她用我的信用卡去银行贷了5万美元,消除对她的犯罪指控。
  又过了几个月,梅尔又被逮捕了。她说法官指控她涉嫌洗钱,和使用了我的信用卡有关,处罚她30天拘役。“这不是什么大事,就30天。”她再一次向我保证出狱后拿到继承的财产,就马上把钱还给我。
  梅尔每天都从监狱给我打来对方付费电话。当我说我想去监狱探监的时候,她求我不要去。“我不想让你看到我这个样子。”她说,但我坚持要去看她。于是我登录了监狱的网址预约探监。她对我生活的摧毁渐露端倪。
  监狱网站上显示,梅尔曾因巨额盗窃入狱。这可不是小事,这是重罪。
  当天,我没有去上班,而是飞奔到洛杉矶的一家法院。我双手颤抖地查阅有关梅尔的所有法庭记录。她对我撒了谎!她对我说的所有的话都是在撒谎!我被惊吓到无法呼吸。
  我查到,她用我的信用卡贷到的那5万美元,其中的4万美元已经被她用来当作因盗窃旅行社20多万美元被起诉后的认罪协议款。如果不交纳这4万美元,她就要在监狱里待上五年,而不仅仅是她实际在牢房里熬过的那30天了。
  她的银行账户从没有被冻结过。世界上从来没有过什么爱尔兰世家,更别提什么丰厚的遗产。她甚至都不是爱尔兰人。那些都是她诱骗我的谎言。
  我悲痛欲绝。冷静下来后,我的痛苦被难以遏制的愤怒所取代。我下定决心要做点什么。

  “不要把钱给陌生人”

  梅尔出狱的那天,我在公寓楼的停车场质问她。她全部否认。“不是那么回事,乔纳森!不是那样的!”她一边辩白一边流泪。
  我再也不信她了。我攥起拳头,咬紧嘴巴,转身离开。我们不再说话了。
  2017年3月的一天,我去警察局报了案。没有实实在在的证据,警察似乎也不知道如何下手。离别时,接待我的警察只是说了一句:“不要把钱给陌生人。”我决定开始自己的调查工作。
  我查到了梅尔·史密斯的高中年鉴,了解到她出生于缅因州的玛丽安安德尔,1987年从班戈高中毕业。后来她搬到了田纳西州。我和已经与她疏远的家人了解过,她说自己得了乳腺癌,实际上她是以此为理由骗了朋友和邻居上万美元,说要去治病。他们告诉我,梅尔不知为什么痴迷于成为爱尔兰人。2000年,梅尔去爱尔兰度假,结果在那里和一个当地人结了婚,在爱尔兰住了九年。
  我深感有责任向公众揭开骗子的真面目。我开始写博客,详细记述梅尔怎样一步步地诈骗我的钱财。很快,来自世界各地的受害者纷纷出现。她佯称自己得了癌症,骗了我们公寓楼的房东1.2万美元的房租;梅尔装扮成心理医生骗了一位女士1万美元。梅尔患有缺铁性贫血却故意不吃富含铁的食物,这样她就可以被送进医院接受补铁治疗。而在住院期间,她会让护士拍下她躺在病床上的照片,然后她把照片发送给这些上她当的好心人,让她的患癌故事更加逼真。她用这一招骗了很多钱。
  北爱尔兰一名警探对我说,贝尔法斯特警方多年来一直在寻找一名叫玛瑞安·史密斯的诈骗犯。警探说,2008年,她以房贷经纪人的身份诈骗多人后人间蒸发。
  总之,梅尔·史密斯至少使用了23个化名进行诈骗活动,并且在佛罗里达州和田纳西州实施过重大盗窃。
  我下定决心要将她绳之以法,开始每天都给洛杉矶警察局打电话。一年后,洛杉矶警察局终于将她逮捕归案。她自己提交了保释金后被释放。我再也没有靠近过她,但是她在开庭前一个月向法庭提出对我实施限制令,说我威胁对她使用暴力了。我花了1500美元聘请了律师反控她虚假索赔。这是她要将我一军吗?我非常愤怒。
  谢天谢地,法官拒绝了她的要求。梅尔被带上法庭。公诉人呈上了大量她无可辩驳的证据。虽然她被指控的罪名仅仅是诈骗了我一人,但是法官允许了另外三名受害者在庭上作证。
  梅尔没有做自我辩护。当几位受害人讲述他们的受骗经过时,她就坐在被告席上,面无表情。她欺骗他人时是一个完美的演员,但她不知道如何表演无辜。
  我用了两年时间追踪玛瑞安·史密斯。因为她骗光了我的钱,逼得我申请破产。为了让她能够受到法律的制裁,正式开庭前我连续24次参加听证会,为此我耽误了大量的工作,失去的金钱超过了被她骗走的钱,这还没有算上为了揭露她所有的诈骗罪行,我在多个州、国家雇用私家侦探进行调查的费用。
  但这一切都值得。

  判决

  2019年1月9日,玛瑞安·史密斯涉嫌诈骗我91784美元——她骗得的现金以及信用卡贷款的利息——罪名成立,被判处五年有期徒刑。
  除了我,只有另外两名受害者向警方报了案。这使得她多年来得以继续作案。大多数受骗上当的人因为觉得告诉别人自己被骗是一件很丢面子的事,所以选择了沉默。
  经过了此事,我现在对任何人、任何事都有疑心。我不再愿意结交新朋友。我也觉得很丢脸,但是与之相比,我更想要阻止她坑害更多的人。■
  
  【作者简介】田颖,中国人民公安大学涉外警务学院教师,长期从事大学英语教学和科研工作,关注国外警务发展,发表了多篇外警研究文章。
  
  (责任编辑:古静)

  
  

  
  





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