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困境中的英国警察 The Plight of the British Police

中国人民公安大学出版社  2022/6/21 9:52:50
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  文/刘长煌

  英国警察创立于1856年。警察的最高领导是内政部长,全国没有统一的警察队伍,依地域设52个警察局,其中英格兰和威尔士43个、苏格兰8个、北爱尔兰1个;各地下设若干分局、警署,但在英国统称为警察局。
  2003年,全英警察人数约为15.5万名,2017年至2019年间15万,2020年下降到12万多。
  英国警察被公认是世界现代职业警察的开端,被世界各国仿效,曾经辉煌无比。但是,随着时代的变迁,英国警察已经日显衰落,陷入困境。
  一、警察局不断被关停

  英国《每日邮报》调查显示,在过去十年中,超过一半的英国警察局已被关停。有些城镇,如巴斯和圣奥尔本斯,已经没有了带接待前台(Reception Counter)的警察局,而格洛斯特郡则失去了28个警察局中的21个。
  自2010年以来,至少有667个设有前台的警察局被关闭,以大幅削减成本。据新闻媒体提供的信息显示,自2010年以来,每周都有一个以上的警察局关闭。现在英格兰和威尔士向公众开放的警察局还不到600个。
  西北部的奥尔德姆市费士沃斯警察局关闭以后,一楼和阁楼被用于种植1000多种植物,价值约150万英镑。该警察局于1892年成立,历史悠久,2013年关闭,2016年以19万英镑的价格卖出。2019年被发现变成了大麻制造基地,成了一个配有水培照明设备的工厂。
  位于伦敦东北部温切摩尔山的一个二级警局在2013年关闭后,也遭受着同样的命运,2015年以95万英镑的价格出售,目前正在改建为六套公寓。
  首都伦敦地区由大都市警察和金融城警察管辖。伦敦大都市警察是英国最大的警察队伍,以前共设180个警察局,其中73个带有接待前台,年度经费32.6亿英镑(2017年)。如今卖掉了10亿英镑的财产后只剩下74个警察局了。
  克利夫兰郡关闭了16个警察局,只留下两个小警局对公众开放;德比郡向公众开放的警局数量下降了84%,从25个减少到4个;西米德兰兹警方本来有70个,关闭了33个带前台的警局,卖掉了26个警局,留下了11个。而拥有120万人口的赫特福德郡,现今只有三个全面运作的警察局,2010年时还有10个。
  在新冠肺炎大流行期间,有更多的警局暂时关闭,这引发了人们的担忧,也许这些警局永远不会开放了。

  二、关停警察局影响深远

  批评人士指出,关停警局表明“正义正在退却”,而出售警局则是“邀请罪犯迁入”。因为关闭警察局,发生了很多本可以避免的恶性事件。
  2020年12月,在伯明翰,一名骑自行车的人在一个已经关停的警察局门口被刺死。
  2021年2月26日,19岁的艾哈迈德·贝克在西伦敦帕丁顿格林警察局旧址附近被杀死,该警察局于2018年关闭,此后一直被无政府主义者“占领”。艾哈迈德当场死亡。而就在两年前,2019年,离他出事的地点不到100米处,他17岁的表弟约瑟夫也被刺死。
  艾哈迈德的父亲悲痛欲绝,连续发生的悲剧让他感觉不可思议。他觉得如果格林警察局没有关停,两个孩子的性命就不会丢掉。
  西米德兰郡警察局保守党候选人、犯罪事务专员杰伊·辛格·索哈尔说:“你可以这样说,如果上面提到的警察局在正常运作,那么类似的凶杀大概率就不会发生。”
  2020年3月16日,41岁的凯丽·斯图尔特在伦敦东区的普拉斯托警察局对面被棍棒打死。这位无家可归的、三个孩子的母亲当时就睡在警局对面的教堂台阶上。此警局已被改成后勤办公室,于2017年对公众关闭,不再进行警务执法活动。
  警局关停带来了一系列影响,特别是有些警局被别有用心的人利用,引起了当地人的强烈抗议。如伦敦西北部的威尔斯通警局,不顾当地市民的反对,在2010年关闭了接待前台,四年后,该警局建筑物及地基以95万英镑的价格出售。
  在许多地区,如剑桥郡的伊利镇,民众已经很难面对面地联系警察了,必须依靠墙上挂的黄色大号电话报警。诺丁汉郡警察局在2014年关掉伊斯特伍德旧警察局,然后安装了一台网络摄像机,让当地人用它与8英里(约12.87千米)外的警察通话。
  批评者嘲笑“虚拟警察”等计划达不到警民面对面的亲密关系,民众的隐私也得不到保护。
  法学教授保罗·科勒的妻子在家里曾遭遇团伙抢劫,报警后,警察需要从伦敦南部温布尔登警察局赶往他家里处警,距离很远。幸亏警方行动迅速,才救了他妻子。此后,保罗教授四处活动,努力为重启当地警察局游说。
  他说:“警察局被关停的数字绝对令人震惊。如果我们想要开展社区警务,那么就需要有社区警察局,一个让民众感到安全的地方。”
  “一旦这些警局被出售,就很难收回了,如果被改作他用,想要重启,那是难上加难。”
  前内阁大臣大卫·梅勒说,报警率下降的部分原因是一些受害者对通过电话联系警察缺乏信任。在过去,你可以走进警察局和值班警官聊聊,至少可以感觉到警察在关心你,关注社区。现在民众和警察之间的距离越来越远,这令人非常不安。
  退休警官诺曼·布伦南是多塞特郡的独立警察和犯罪专员候选人,他说:“在过去,民众可以和警察面对面地交流,有安全感,但现在的情况已经变了,这给罪犯们发出了什么样的信号呢?它带来了正义正在退却的暗示。”
  他还说,关闭一个地区的警察局是对犯罪分子的一种邀请,一个地区在失去警察局后仍然保持同样安全的说法是不可能的。
  在过去12个月,暴力犯罪有所下降,主要原因是新冠肺炎疫情防控采取了封闭措施。高级警官警告说,一旦放宽限制,犯罪率将激增,势必会掀起一波新的犯罪浪潮。当然,警方已经准备了39支队伍严阵以待。
  伦敦警察联合会主席、伦敦普通警察的代表肯·马什说:“一旦解除封闭措施,我真的很担心犯罪率会飙升。我们已经看到黑帮活动的苗头,可是执勤网点却在减少。”
  现实不容乐观,警局数量的缩减导致了犯罪行为的上升。数据显示,2017 年在英格兰和威尔士地区,警察数量创下了近 30 年来的新低,而这一年发生了近 4 万起携带刀具的犯罪行为,这个数字是七年以来的最高。另外,携带枪支的犯罪行为数量同比上升了11%。
  内政部一位发言人说:“政府正在向警方提供他们所需的资源,以降低犯罪率和保护社区安全。2021年的警方经费达到158亿英镑,比去年增加6.36亿英镑,我们还将额外招募2万名警官,其中6620人已经到位。”
  警局关停让市民缺乏安全感。2019年,伦敦有1000人在请愿书上签名,反对市长关闭警察局的计划。索里赫尔警察局被关停后,有4000多人签名要求重新开放。
  为了实现 4 亿英镑的经费节减,除了关停警察局以外,英国警方决定以后不再调查小偷小摸、入室盗窃、轻度袭击等低级别犯罪案件。损失不超过 50 英镑、监控画面不清晰的案件也不再调查。

  三、多种原因导致警察局被关停

  1.警务经费削减
  自2010 年保守党上台以后,开始不断削减警方的经费。2017~2018年度,所有警队花费了123亿英镑,但是到2020~2021年度,这一数字下降了6%,降至116亿英镑。随着预算的下降,到2020~2021年度,执法警察人数降至120217人,文职人员也减少了2%(英国《卫报》数据)。
  伦敦市长在2017年11月表示,73个有接待前台的警察局之中,将关闭38个,以节省800万英镑,以应对政府采取的大幅削减警务经费的政策。自2010年以来,大都会已经省下了共计6亿英镑的开支,而根据计划,2021年前经费还会削减4亿英镑。其中关闭有接待前台的警局、出售“运营成本高”的警局预计将节省1.7亿英镑。
  2014年12月9日,举世闻名的伦敦警察总部新苏格兰场被阿联酋的阿布扎比金融集团以3.7亿英镑买下,比要价高出1.2亿英镑。买家拟将其改建为豪华公寓,成为一个“混合用途住宅开发区”。出售大楼可以剔除不必要的开支,所得收益用于缓解紧张的警务经费。伦敦警察总部则迁往柯蒂斯·格林大厦,依然沿用“新苏格兰场”标志牌。
  在过去六年中,苏格兰场被迫出售价值逾10亿英镑的房产。据英国财政研究所的统计,自2010年以来,关停部分警察局后,节省了20%的警务预算。因办公室关停,很多巡警就在咖啡店、商店办公,把这些地方作为警察“联络点”。
  近一半的警察表示,他们几乎每天都担忧个人财务状况,有的人连生活费都感到紧张。于是警察当局不得不同意他们在业余时间兼职。2018年,有122404名警察及文职人员申请兼职并得到批准。急于改善生活的他们对工作并不挑剔,出租车司机、园丁、水管工、按摩师等都干。
  2.政党的执政理念不同
  工党领袖、前首相托尼·布莱尔执政时曾发表著名的言论:“严惩犯罪,严查犯罪成因!”在他执政的10年里,监狱在押犯激增,警察队伍迅速扩大,犯罪率直线下降。
  在司法系统的高压态势下,总犯罪率下降了一半,家庭暴力案件更是下降了63%。
  警察局工党发言人莎拉·琼斯说,这些关闭事件是“保守党对警察经费大幅度削减的直接结果”。
  尽管保守党被誉为法律和秩序党,但是自2010年保守党赢得大选后,开始大幅度地削减刑事司法系统的经费,降低执法队伍的规模,尤其是大规模关停警察局。
  3.网络通信的高度发展
  英国内政部表示,关闭警察局的原因较为复杂,比如越来越多的人选择电话、网络报警代替前往警察局报案就是原因之一。伦敦市警察与犯罪办公室称,近十年间,前往警察局报警、求助的人数减少了22%。
  在英国,如需要报警、求助、火灾、海岸警卫队服务都可以拨打电话999;如果有听力或语音障碍,可以使用号码18000紧急短信报警服务。如果不是非常紧急的事务,可以拨打电话101联系警方,这个号码也是24小时提供服务。
  同时,各大警局都开通了网上报警业务,能够为市民提供警务服务。现在还开发了报警APP,市民在手机上免费安装,实名注册后可以联系警方。
  在线报告犯罪数量的增加和对新数字技术的投资,使警察能够灵活地选取工作地点,执行他们以前必须返回警察局进行的部分工作。
  泰晤士河谷警方多次表示,警察有了笔记本电脑和手机,那就意味着办公室“可以是任何地方”,关掉部分警察局几乎没有什么大的影响。
  4.强行占用
  部分警察局关停是因为被其他部门和人员占用,如帕丁顿都会自治市格林警察局当初是为了审讯爱尔兰共和军恐怖分子而特意建造的,但几年后,2020年2月,被无政府主义者强行占领。
  该警局曾经被格林反资本主义阵线(Green Anti-Capitalic Front)的11名成员占据了三周,他们在墙上喷涂“所有警察都是混蛋”字样。后来,政府组织了60多名警察、法警和保安才把他们赶出去。
  英格兰和威尔士警察联合会主席克劳德呼吁政府停止已经持续多年的紧缩政策,加大对警务工作的资金支持力度,帮助警方尽快摆脱眼下的困境。
  英国市民期待警方提供更好的服务,组成更具代表性的警察队伍,提高公众满意度,特别是提升受害者对警察服务的满意度,公正、平等地对待各级警员。
  现今,警察仍然要应对经费紧张的局面,接受治安形势不断复杂化所带来的挑战,前景依然不明朗。■
  
  (责任编辑:冯苗苗)

  
  
  





编辑:现代世界警察----石虹   

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