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大脑警察

中国人民公安大学出版社  2017/11/22 9:19:23
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  随着精神药品市场的发展,未来的道德规范将受到影响。哲学家托马斯曾说,未来调整人类大脑里的化学物质会像现在医治头痛一样简单、普遍:改善记忆、提高思维活跃度的精神类药物会出现在每一个药品专柜上。但随之而来的问题是:谁来监管精神药品市场?如果想变聪明,可以强制相关人员给自己开药吗?哪些情况是可行的,哪些是违法的?

  智慧药丸

  美国纽约州立大学医学中心的研究人员研制出一种药丸,可以使青少年变得更聪明。研究人员发现,大脑中的一种神经递质受体决定了人可以掌握多少信息量,尤其是在青春期时期。家长们也不必再花几千英镑让孩子上私立学校,而可以给他们服用这种刺激大脑的药丸来加强记忆力、提升学习能力,让人能够在年轻时学习更多知识。在欧洲,女孩的青春期出现得比上一辈早十年。造成这一趋势的原因,科学家目前还不清楚。现如今,医生接诊的八岁前出现性早熟的女孩越来越多。多数专家认为,女孩青春期提前是普遍超重和肥胖造成的,但相关调查数据显示,2006年肥胖和超重女孩的比例与1991年相比并无明显变化,也未观察到性激素水平的差异,2006年的八岁或十岁女孩的雌激素水平甚至低于1991年的同龄女孩。据推测,青春期提前可能受某些环境因素的影响。
  巧克力应该是民间最早认为可以提高智慧的“精神药物”。但巧克力真的能使人变聪明吗?科学家偶然发现,巧克力确实具有提高认知能力的作用。心理学家梅林 ·伊莱亚斯与同事们曾花费40年的时间对此进行研究,尽管最初他们的目的并非如此。
  20世纪70年代中期,伊莱亚斯开始研究人的认知能力,确定血压和脑功能是否有关系,并试图找出导致心血管疾病的危险因素。为此,她召集了一千多名志愿者,每五年进行一次横断面调查和检测。
  随着时间的推移,他们决定从参与实验者的饮食习惯入手。在2001年至2006年间(第7波测量),第一次列入了饮食因素。伊莱亚斯说:“我们发现每周至少吃一次巧克力的人有更好的认知能力。”在随后的研究中,他们又发现,经常食用巧克力的人有更好的视觉空间和工作记忆,更善于观察,工作时也更专心,善于抽象推理。此外,喜欢吃巧克力的人会经常处于一种更为积极快乐的心理状态。
  “智慧药丸”似乎从未离开过人类历史舞台,在当今竞争无比激烈的残酷社会里,人们早已不再满足于只能带来精神快感的精神药物,开始想要变得更加思维敏捷、注意力集中、情绪稳定,拥有“超能力”。
  目前,精神药物领域的研究很快将正式投产,精神层面的科学技术推动的商业经营和精神类药物的出现即将迅速改变药品市场。从整体上看,精神类药物的出现有不少值得我们期待的好处:我们可以借助成像技术、外科手术、脑部深度刺激和精神药理学等一系列新方法来治疗神经障碍。大多数国家都有1%~5%的人患有严重的精神障碍症。严重的精神疾病常导致病人丧失自尊,自尊缺失本身就是一种疾病在过去几个世纪里,对“自尊缺失疾病”的研究一直都进展得非常缓慢,而现今抗抑郁药和抗精神疾病药物有望真正缓解病人的这种痛苦。
  我们很快就能习得如何改善健康人的思维和情绪。如果精神类药物可以应对老年痴呆症和记忆力减退,使注意力更集中,消除羞怯甚至忧郁,那我们为什么不使用它们呢?就像现今人们可以选择隆胸手术、微整形手术、文身刺身等方式来改变自己的身体一样,我们也将很快就能准确、精细地调整自己大脑里的化学物质。

  精神市场改变未来

  如果我们能让普通人变聪明,那么,是否应该允许聪明人变得更聪明?近日,权威科学期刊《自然》在学者和读者中进行了一项非正式的关于改善认知的方法的在线调查问卷。来自60个国家的1400人参与了调查,其中五分之一承认,他们会出于非医用目的服用精神类药物,来改善注意力或记忆力。其中最流行使用的精神类药物有哌醋甲酯(利他林)——使用率62%,莫达非尼——44%,还有15%的人使用β-受体阻滞药(治高血压和心脏病的药物)一类的药物。与此同时,三分之一的被调查者通过互联网就可以买到这类药物。该项调查不仅显示出精神类药物的普及率,同时还发现,五分之四的人认为应该允许健康的成年人使用精神类药物。此外,近7%的被调查者说,服用这类药物后出现了轻微的副作用。“作为专业人士,有责任尽其所能造福于人,如果精神类药物可以使人类变得更好,当然要让人服用它们。”一位被调查者说道。
  目前,可以提高健康者大脑机能的精神药理学研究在不断完善中,但同时该领域涉及的伦理道德问题不再只是过去人们对致幻剂的偏见那么简单。相当一部分人对提高大脑机能的愿望,要远强于加强精神快感。正如认知精神学者玛奇 ·法拉在其论著中所说:“问题不在于我们是否需要规范精神认知发展领域的道德准则,而在于我们需要哪种规范哪种准则。”
  随着新一代“认知兴奋剂”的出现,中学和大学考试前是否应该进行尿检?优化日常焦躁心情和经前症候群(月经来临前几天出现的情绪不稳、焦虑症状)的可靠性药物,显然需求量会很大,但它们真的应该问世吗?如果精神类药物能让服用者变得更亲社会和利他主义,那么还有道德准则一说吗?又是否应该强行优化每个人的道德观?有人会说,即便人类大脑技能得以提高,但并不能延长寿命,且这种提高并不会像与生俱来的那样持久。但另一些人则会反驳说,我们可以优化研发过程,从一个新方向出发,让人类对“自我模式”进行渐进式革命。
  
  (摘自《海外文摘》2017.9  凯瑟琳·谢钦 文 吴宇 译)
  
  ……
  详见本刊2017年11期
  
  





编辑:警察文摘----石虹   

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